Cameron Smith Dally M onze ans après

Le talonneur de Melbourne et de l'Australie, Cameron Smith, s'était adjugé la récompense suprême en 2006. Onze saisons plus tard, il a récidivé. Le palmarès complet 2017.
Photo NRL

Onze ans après avoir obtenu pour la première fois cette distinction, le talonneur Cameron Smith (Melbourne et les Kangourous), qui avait 23 ans en 2006, a reçu la Dally Messenger Medal (joueur de l'année) de la NRL, lors d'une cérémonie s'étant déroulée au Star casino de Sydney, devenant ainsi le joueur le plus âgé à obtenir pareille récompense.

Smith, avec 33 points (les trois meilleurs joueurs de chaque rencontre reçoivent respectivement trois points, deux points, et un point, de la part des journalistes spécialisés), succède au palmarès à son coéquipier Cooper Cronk, et a devancé Michael Morgan (North Queensland) de huit longueurs.

Gareth Widdop (St George) est arrivé en troisième position (25 pts), devant Luke Keary (Roosters), 24 pts, et Paul Gallen (Cronulla), exaequo à la quatrième place (22 pts).

Jonathan Thurston est le recordman des Dally M (2005, 2007, 2014, 2015), devant Andrew Johns (1998, 1999, 2002).

Outre Cameron Smith, six autres joueurs ont été couronnés à deux reprises : Peter Sterling (1986, 1987), Gavin Miller (1988, 1989), Mick Potter (1984, 1991), Cliff Lyons (1990, 1994), Jarryd Hayne (2009, 2014), Cooper Cronk (2013, 2016).

La semaine passée, James Tedesco avait été élu meilleur joueur de l'année par ses pairs. Un classement établi selon le même principe de 3 pts, 2 pts, et 1 pt, décernés cette fois par les joueurs de chaque équipe concernée.
 
DALLY M CLASS OF 2017:
* Dally M, meilleur capitaine, meilleur talonneur - Cameron Smith (Melbourne Storm)
* Coach - Craig Bellamy (Storm)
* Arrière - Billy Slater (Storm)
* Ailier - Jordan Rapana (Canberra Raiders)
* Centre - Dylan Walker (Manly Sea Eagles)
* Ouverture - Gareth Widdop (St George Illawarra Dragons)
* Mêlée - Michael Morgan (North Queensland Cowboys)
* Pilier - Aaron Woods (Wests Tigers)
* 2è ligne - Matt Gillett (Brisbane Broncos)
* 3è ligne - Paul Gallen (Cronulla Sharks)
* Meilleur remplaçant - Reagan Campbell-Gillard (Penrith Panthers)
* Meilleur plaquage - Nathan Brown (Parramatta Eels)
* Essai de l'année - Kyle Feldt (Cowboys)
* Meilleur buteur - Nathan Cleary (Panthers)
* Plus grand nombre d'essais - Suliasi Vunivalu (Storm), 23
* Rookie (meilleur jeune) - Nick Cotric (Raiders)