Et Bousquet sortit du bois...

DRAGONS – LEIGH (40-36).- Une bonne nouvelle n’arrivant jamais seule, Warrington est tombé à Wakefield, et cède sa 9è place aux Dragons, auteurs d’une première mi-temps bancale, et d’une deuxième d’anthologie. Le tout en dépit de malheurs multiples : perte, à la demi-heure de jeu, de Richie Myler (épaule gauche) peut-être pour le reste de la saison, absence de Greg Bird durant 25 minutes (protocole commotion puis carton jaune), et deux essais concédés suite à deux décisions pour le moins discutables de M. Hewer, l’arbitre. Mais grâce à l’essai de mammouth signé Julian Bousquet sur la corne, les Sang et Or ont arraché une victoire leur permettant d’éloigner le spectre de la 11è place synonyme de quatre déplacements dans le Middle Eight.
Justin Horo époustouflant en seconde période. Photo Jean ROIG
Justin Horo époustouflant en seconde période. Photo Jean ROIG

Que d’émotions ont transpiré des travées de Brutus, avant ce dénouement libérateur ! Pénalisés à 7 reprises contre 3 en première période (une seule pénalité après la pause, et six pour Leigh), les Catalans ont souffert le martyre durant quarante minutes, face à un rival agressif comme s’il jouait au Sports Village de Leigh.
La faute à tous ces ballons rendus, avec une première sanction née d’une chouette feinte profitant à Glenn Stewart, Matty Dawson finissant le travail et inscrivant son 10è essai en neuf matchs consécutifs.

Puis un deuxième coup sur la tête du Dragon, avec cette fois Liam Wood dans le rôle du passeur décisif en direction de Tickle, l’ancien qui vieillit bien.
Leigh continuait de jouer plus vite que son hôte, et Ben Reynolds traversait une défense exagérément attentiste. 18-0 après seulement 22 minutes de jeu.

Pire encore, Bird, plaqué à retardement (25è) et KO, allait se refaire une santé sur le bord du terrain pendant un quart d’heure, peu après l’entrée en jeu, en face, d’Antoni Maria, saignant à souhait le temps qu’il passa sur la pelouse.

Et quand à la 31è Myler laissa son épaule gauche sur le terrain, on semblait courir droit à la catastrophe, Paul Aiton passant à la mêlée et Ben Garcia au talonnage. Le même Garcia étant bientôt repooussé de l’en but visiteur, avant de voir Tony Gigot décaler Jodie Broughton d’une passe sautée, Luke Walsh commençant sa précieuse moisson depuis le bord de la touche. Autant dire que cela allait mieux, et Eloi Pélissier venait à peine d’entrer en jeu quand Walsh alertait victorieusement un Mika Simon transformé en auto-tamponneuse.

12-18, peu avant l’entracte, on en serait volontiers resté là, avec Bird de retour sur le terrain en position de demi d’ouverture, Garcia reprenant sa place en deuxième ligne, mais Fouad Yaha, par ailleurs excellent, tergiversait sur son aile, Ben Crooks, un pied nettement dehors sous les yeux de l’arbitre de touche, expédiant Hopkins en dame.

A 12-22, ça n’était plus la même musique, et encore moins quand Hopkins doublait la mise après une décision sujette à caution de l’arbitre de champ.
12-28 ! Et vous voulez gagner, avec ça ? Eh bien oui, car remontés comme des pendules, les Dragons allaient faire feu de tout bois dès la reprise. Muets jusque-là, à l’inverse des fans des Cenbturions, déchaînés, les supporters français multipliaient les « Catalans ! Catalans ! », et ces derniers ne se faisaient pas prier pour monter le son à leur façon. Crooks et Bird, surtout, qui déclenchaient une « générale » digne des années 80, écopant chacun d’un carton jaune.

Une fois les esprits calmés, sur service de Gigot, Yaha pivotait pour marquer. Puis Walsh alertait aussi adroitement Vincent Duport, lequel produisait un gros effort, à un contre un, pour ramener les siens à six longueurs (22-28).
Certes, Reynolds exploitait un coup de pied rasant pour redonner un peu plus d’air aux Centurions, mais en suivant un geste identique profitait à Sam Moa.
 
Tickle mange la feuille
C’est dire si le suspense était palpable, d’autant que Tickle perçait avant de lâcher une balle d’essai (65è). Et les Dragons égalisaient enfin lorsque Bird adressait un service superbe à Justin Horo, énorme de puissance, et auteur d’une deuxième mi-temps de dingue. 34-34, mais Walsh ratait un drop alors que Reynolds réussissait une pénalité face aux poteaux.

C’était Bousquet qui sauvait finalement la patrie, d’une charge de déménageur, après une feinte de Paul Aiton.
Au moins les Catalans auront le sourire, dans la semaine précédant la venue de Wigan…

La fiche technique
Dragons - Leigh 40-36
Mi-temps 12-28
8 728 spectateurs
Arbitre M. Hewer

Dragons : 7 essais Broughton (35), Simon (40), Yaha (47), Duport (50), Moa (60), Horo (70), Bousquet (80), 6 T Walsh.

Leigh : 6 essais Dawson (11), Tickle (17), Reynlors (22, 54), Hopkins (40+6, 40+9), 5 T et 1 pénalité (74) Reynolds.

Cartons jaunes : Bird (Dragons) et Crooks (Leigh) à la 45è

Dragons: Tony Gigot; Jodie Broughton, Krisnan Inu, Vincent Duport, Fouad Yaha; (o) Luke Walsh, (m) Richie Myler; Sam Moa, Paul Aiton, Remi Casty (cap ); Greg Bird, Justin Horo; Jason Baitieri.

Sont entrés Louis Anderson, Julian Bousquet, Ben Garcia, Mickael Simon.

Centurions: Mitch Brown; Matty Dawson, Ben Crooks, Matty Fleming, Adam Higson; (o) Ben Reynolds, (m) Josh Drinkwater; Danny Tickle, Liam Hood, Jamie Acton; Cory Paterson, Harrison Hansen (cap ); Glenn Stewart.

Sont entrés Eloi Pélissier, Antoni Maria, Sam Hopkins, Lachlan Burr.

Wakefield – Warrington 26-12
Mi-temps 14-6
 
Wakefield : 4 essais Bill Tupou, Jones-Bishop, Kyle Wood, Caton-Brown, 5 coups de pied Finn.

Warrington : 2 essais Dwyer, Hill, 2 coups de pied Ratchford.
 
Wakefield: Grix; Jones-Bishop, Lyne, Tupou, Caton-Brown; (o) Sam Williams, (m) Finn; Walker, Wood, Huby; Ashurst, Hadley; Arona.
Sont entrés : Arundel, Annakin, Hirst, England.
 
Warrington : Dagger; Johnson, Hiku, Atkins, Penny; (o) Ratchford, (m) Gidley; Hill, Dwyer, Mike Cooper; BENJAMIN JULLIEN, Hughes; Philbin.
Sont entrés : Clark, Ashton Sims, Savelio, Wilde.
 
Classement
1 Castleford 34 pts 20 m +358
2 Leeds 26 pts 20 m +81
3 Hull FC 25 pts 20 m +64
4 Salford 24 pts 19 m +135
- - - - - - - - -
5 Wakefield 24 pts 20 m +64
6 St Helens 19 pts 20 m +43
7 Huddersfield 17 pts 19 m (-9
8 Wigan 17 pts 19 m (-45)
- - - - - - - -
9 Dragons 15 pts 20 m -172
10 Warrington 14 pts 20 m -197
11 Widnes 11 pts 19 m -169
12 Leigh 10 pts 20 m -153