Pas de deuxième Wembley pour Larroyer

1/4 DE CUP : HULL FC - CASTLEFORD (32-24).- Avec dans leurs rangs Kevin Larroyer, qui a joué 35 minutes, les Tigers ont été en dessous de leurs habituelles performances en Super League, face à des Airlie Birds ayant tué le match en l'espace de trois minutes, à un quart d'heure de la fin. Ce sera Hull FC - Leeds et Wigan - Salford les 29 et 30 juillet en demi-finales.

Voici deux ans, c'était face à Leeds que Kevin Larroyer, alors joueur de Hull KR, perdait à Wembley la finale de la Coupe d'Angleterre, après avoir inscrit un essai lors de la demi-finale victrieuse des Robins contre Warrington. Et ce samedi, cette fois sous le maillot orange de "Cas", l'ex Toulousain puis Catalan a chuté face à son ancien rival de la mer du nord, notamment à cause d'une entame noire comme le maillot des Airlie Birds.

Malgré 35 minutes pleinement accomplie, dans un rôle essentiellement défensif, le Français, entré en jeu à la 36è minute, puis remplacé par Milner à la 56è, avant de succéder à Sene-Lefao à un quart d'heure de la fin, a dit adieu à une demi-finale de Cup que Hull FC a mérité d'atteindre, même si à l'heure de jeu rien n'était encore joué.

La faute, en tout cas, à des fautes sanctionnées par quatre pénalités, et surtout, peut-être, à vingt premières minutes nettement en dedans, de la part des leader du championnat.

Une interception de Tuimavave sur Ben Roberts et plus de 70 mètres gagnants, et un deuxième essai de Talanoa bousculant deux défenseurs, avaient en effet plombé l'entame des Tigers, méconnaissables.

Reste qu'après avoir évité de peu deux autres punitions du même ordre, ils redressaient le tuteur de leur jeu pour marquer un essai surprise, Ben Roberts, à tenu zéro, passant dans une défense à l'arrêt.

Puis une merveille de coup de pied rasant décroisé de Gale faisait l'affaire de Hardaker, et au repos le suspense était enfin d'actualité. Mieux, Castleford prenait pour la première fois de la partie les commandes au score (18-16), un en avant de Shaul entraînant un tenu de Larroyer, ponctué d'un exploit de Roberts, mystifiant Watts.

Mais le pied de Connor, en face, faisait du dégât, et Fonua, tranchant comme une lame, creusait l'écart (26-18). Shaul, enfin, inscrivait un superbe essai à cinq passes, auquel il avait participé avant de plonger victorieusement.

Les Tigers n'avaient alors plus que leurs yeux pour pleurer, en dépit du mot de la fin revenant à Minikin, lui aussi au bout d'une action à cinq passes.

La fiche technique

HULL FC - CASTLEFORD 32-24
Mi-temps 14-12
11 944 spectateurs au KC Stadium de Hull
Arbitre Phil Bentham

Hull FC : 4 essais Tuimavave (4), Talanoa (8), Fonua (65), Shaul (68), 4 T Jake Connor, 4 pénalités Jake Connor (35, 42, 50, 60).

Castleford : 4 essais Ben Roberts (25, 45), Hardaker (29), Minikin (70), 4 T Gale.

HULL FC : Shaul - Michaels, Fonua, Tuimavave, Talanoa - (o) Kelly, (m) Jake Connor - Sc. Taylor, Houghton, Watts - Washbrook, Minichiello - Sika Manu.

Sont entrés en jeu Jordan Thompson, Bowden, Turgut, Fash.

CASTLEFORD : Hardaker - Minikin, Jake Webster, Shenton, Eden - (o) Ben Roberts, (m) Gale - Lynch, McShane, Massey - Sene-Lefao, McMeeken - Milner.

Sont entrés Willignton, Larne, KEVIN LARROYER, Alex Foster.