Une mi-temps chacun, le spectacle pour tous

CRONULLA - NORTH QUEENSLAND (18-14).- Le choc de la 11è journée a mis en lumière tout ce que la NRL peut procurer de plaisir, entre le rythme effréné, le combat de chaque instant, les courses dures et les gestes techniques de qualité. Et comme il fallait un vainqueur, les Sharks, champions en titre, ont consolidé leur position en haut du classement, grâce à un second acte aussi bien maîtrisé que le premier, de la part des Cowboys.

Autant en première mi-temps la gestion du jeu de la part de Michael Morgan avait été quasi parfaite, autant le relais pris par le demi d'ouverture d'en face, James Maloney, était inégalable.

Aussi, après deux tentatives d'essai avortées pour en avant de passe se heurtant au jugement sans appel du "bunker" (Ray Thompson, le remplaçant de Thurston, côté visiteur, Sosaia Feki pour les Sharks), c'était Antonio Winterstein, transformé en ailier volant, qui déflorait la marque, et même si Wade Graham ne ménageait pas ses efforts au sein du pack bleu ciel, les Coboys en remettaient bientôt une couche, étalée par Shaun Fensom, posté à l'intérieur de Kyle Feldt, échappé.

10-0, puis bientôt 14-0, le même Feldt ayant sauté plus haut que Feki pour cueillir la passe aérienne du troisième essai.

Mais on sait qu'en rugby à XIII tout va souvent très vite, et la réaction de Cronulla, dès la reprise, était à la hauteur de ce qu'avaient proposé jusque-là les hommes de Paul Green.

Avec Maloney dans ses oeuvres pour réduire le premier le score, double feinte de corps à l'appui. Puis une charge d'Andrew Fifita, ponctuée d'un offload souriant à Chad Townsend. Et enfin une "try assist" éclair de Valentine Holmes destinée à Feki.

Il restait un quart d'heure à jouer, les locaux étaient devant au tableau lumineux pour la première fois de la partie, et comme Kane Linnett gâchait par un en avant, à la 74è, l'occasion d'inverser la tendance, la courte avance des Sharks n'avait toujours pas fondu au coup de sifflet final.

Dur pour Jason Taumalolo (208 mètres en 19 courses, quatre plaquages cassés, 39 plaquages), dont les courses atypique et les raffuts avaient parfois mis à mal la défense locale, mais sans JT, qui continue de soigner son épaule, les Cowboys, légèrement dominateurs dans l'ensemble (53% de possession), ne peuvent pas gagner à chaque coup.

Surtout quand, en face, Andrew Fifita (188 mètres en 16 courses, 11 plaquages cassés, 3 offloads, 34 plaquages) sort le grand jeu.

LA FICHE TECHNIQUE
Cronulla - North Queensland 18-14
Mi-temps 0-14
8 557 spectateurs au Southern Cross Group Stadium

Cronulla : 3 essais Maloney (50), Townsend (61), Feki (65), 3 T Maloney.

North Queensland : 3 essais A. Winterstein (11), Fensom (33), Feldt (38), 1 T Feldt (33).

SHARKS : V. Holmes - Feki, J. Bird, Leutele, Beale - (o) Maloney, (m) Townsend - A. Fifita, Brailey, Heighington - L. Lewis, W. Graham - Gallen.

Sont entrés Bukuya, Latimore, Tagataese, Joseph Paulo.

COWBOYS : Coote - Feldt, J. O'Neill, Linnett, A. Winterstein - (o) M. Morgan, (m) Ray Thompson - Asiata, Granville, Bolton - G. Cooper, Ethan Lowe - J. Taumaolo.

Sont entrés Hampton, Hess, Fensom, Spina.

Classement




1 Cronulla 16 pts 11 m +72
2 Melbourne 16 pts 10 m +65



3 Roosters 14 pts 10 m +60



4 Brisbane 14 pts 10 m +54

5 St George 12 pts 10 m +70



6 North Queensland 12 pts 11 m -10

7 Manly 10 pts 10 m +37


8 Canterbury 10 pts 10 m -10

- - - - - - - - -

9 Parramatta 10 pts 10 m -32

10 Canberra 8 pts 10 m +37

11 Gold Coast 8 pts 10 m -14



12 NZ Warriors 8 pts 10 m -45


13 South Sydney 8 pts 10 m -51

14 Penrith 6 pts 10 m -21





15 Wests Tigers 6 pts 10 m -102

16 Newcastle 4 pts 10 m -99